Alerta en México por el robo de un camión con material radioactivo

Militares y policías de México se desplegaron en siete estados ante el alerta por el robo de un camión que transportaba material radiactivo "extremadamente" peligroso.

El robo del camión, perpetrado en lunes cerca de la ciudad de México, tenía esta tarde en vilo a autoridades mexicanas y estadounidenses y en alerta a los estados Querétaro, Hidalgo, Veracruz, México, Tlaxcala, Puebla y Distrito Federal.
En todos ellos era buscado por efectivos de la Policía Federal, la Marina, el Ejército y cuerpos de seguridad locales, reportaron las agencias de noticias ANSA, EFE y Notimex y los diarios Excelsior y La Jornada.
El camión transportaba un cabezal de radioterapia para tratamiento de cáncer que contiene cobalto 60, material radiactivo de extrema peligrosidad para la salud si se lo retira de su contenedor, advirtió la Comisión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardias (CNSNS), que activó hoy un protocolo de alerta para localizar el vehículo.
La desaparición del vehículo fue denunciada hoy por el gobierno de México a la Agencia Internacional de Energía Atómica (AIEA) de las Naciones Unidas, que precisó que en el momento del robo "la fuente (radiactiva) estaba debidamente protegida" pero alertó que "puede ser extremadamente peligrosa si alguien quita la protección o la daña".
La AIEA advirtió, además, que pese a que la sustancia no puede utilizarse para la fabricación de un arma nuclear convencional, sí puede ser usada para lo que se denomina "bomba sucia", un artefacto que combina explosivos convencionales e isótopos radiactivos.
El director del CNSNS, Mardonio Jiménez Rojas, enfatizó que los robos de camiones con material radiactivo son habitualmente cometidos sólo para llevarse el vehículo, aunque hizo un llamado a los delincuentes para que no retiren la cubierta del equipo médico.

No obstante, la situación fue considerada por Estados Unidos, que mantiene una estrecha comunicación con autoridades del gobierno mexicano y monitorea de cerca el incidente.
La Oficina de Operaciones de Campo en los Puertos de Entrada de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) del Departamento de Seguridad Interna (DHS) tomó "conocimiento situacional" del vehículo robado, indicó una fuente gubermanental en Washington.
"Todos los puertos de entrada están equipados con equipos de detección de radiación y, de acuerdo con la política vigente, los funcionarios revisarán cualquier alerta con Aparatos de Identificación de Isótopos Radioactivos", precisó la fuente.
De acuerdo con la declaración del chofer del camión robado, Valentín Escamilla Ortiz, ante el Ministerio Público del Distrito de Tizayuca, salió de Tijuana el 28 de noviembre rumbo al Instituto Nacional de Investigación Nuclear, ubicado en Maquixco, estado México.

El conductor detuvo el vehículo para descansar en una estación de servicio antes de la desviación a Temascalapa, y en la madrugada dos sujetos lo amenazaron con un arma de fuego y lo hicieron descender de la unidad, lo dejaron en un baldío atado de pies y manos y se llevaron el camión. (telam.com.ar)

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