El parlamento británico cerró su cuenta TikTok debido a la preocupación de los diputados por la influencia china

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La cuenta había sido lanzada como una prueba piloto con el objetivo de llegar a un público joven. Sin embargo, las dudas sobre la seguridad de los datos personales cancelaron el experimento

El Parlamento británico cerró este miércoles su cuenta de TikTok, @ukparliament, lanzada en modo de prueba y destinada a llegar a un público joven, tras la preocupación expresada por algunos diputados sobre la seguridad de los datos en esta red social perteneciende a una empresa con sede en China.

“A raíz de los comentarios de miembros” del parlamento, “cerramos la cuenta piloto de TikTok del parlamento antes de lo planeado”, señaló un portavoz de la institución.

El contenido único de la cuenta, lanzada con el objetivo de llegar a un público joven e interesarlo en las actividades de Westminster, ha sido suprimido. Consistía en un video que mostraba a los turistas cuál era la mejor forma de tomarse una selfie con el Big Ben.

Legisladores sancionados por Pekín por llamar “genocidio” al trato del gobierno chino a los uigures y otras minorías en Xinjiang protestaron por la apertura de esta cuenta en una carta enviada a los portavoces de ambas cámaras del parlamento y que fue revelada por el sitio web Politico.

La empresa matriz de TikTok, ByteDance, tiene su sede en China, donde la red social no está disponible.

“La perspectiva de que el régimen de Xi Jinping tenga acceso a los datos personales de los teléfonos de nuestros hijos es un motivo de gran preocupación”, escribieron.

Uno de los responsables de la red social en Europa, Theo Bertham, aseguró el mes pasado a los parlamentarios que “nunca” se le había pedido a TikTok que proporcionara datos de usuarios al gobierno chino y que la plataforma rechazaría tal solicitud.

El ex líder conservador Iain Duncan Smith celebró el cierre de la cuenta de TikTok, que siguió a la presión de la Alianza Interparlamentaria sobre China.

“Nos complace que, apenas manifestamos nuestras preocupaciones, el Parlamento entendió que había un problema y cerró la cuenta”, dijo a medios locales. “Es importante que otros lo sepan y que comencemos a hablar con la gente sobre dejar de usar TikTok”, añadió, insinuando que otros funcionarios e incluso Downing Street debían cerrar sus cuentas.

Varios parlamentarios usan TikTok para interactuar con audiencias más jóvenes, incluida la secretaria de cultura, Nadine Dorries. Ha registrado más de 2,4 millones de visitas con videos que van desde un rap que explica el proyecto de ley de seguridad online hasta clips de la victoria de las Leonas en la Eurocopa 2022. Grant Shapps, el secretario de transporte, y al menos otros tres parlamentarios conservadores y dos parlamentarios laboristas también poseen sus cuentas en la red social.

El número 10 de Downing Street, como comúnmente se conoce a la residencia del primer ministro británico, posee un TikTok con casi 300.000 seguidores y fue creado por Boris Johnson en octubre del año pasado.

En su video inaugural, el primer ministro dijo: “Este tiene la intención de ser un lugar donde podamos publicar mensajes e información detrás de escena sobre lo que estamos haciendo, así que sintonice”.

Una portavoz de la compañía expresó su decepción por la decisión del Parlamento británico, señalando que estaba perdiendo la oportunidad de conectarse “con los millones de usuarios que usan TikTok en el Reino Unido”.

Asimismo reiteró su propuesta de “tranquilizar a los miembros del Parlamento que han expresado inquietudes y aclarado inexactitudes sobre nuestra plataforma”.